Cruzando Líneas: A New Podcast About Bridges Across Borders

The U.S.-Mexico border at sunset in 2018. Photo by Maritza L. Félix

(Versión en español abajo)
Most people think of the border as a dangerous place: the big wall separating Mexico and the United States; drugs, guns, human trafficking; and a constant battle between people trying to enter to the U.S. and those who want to keep them out.

Those of us who live here feel differently. Where others see shadows, we see light. To us, the border represents life, memories, and stories that were told to us and that we would like to tell—stories of a territory where two cultures intertwine despite the odds. Now close your eyes for a moment and hear my words and my voice. Let me take you to the border that separates Arizona from Sonora, Mexico. If you have never been here, in this desert, imagine it. Summon everything that you know about it. What does it look like? What does it smell like? What does it sound like? Cruzando Líneas (Crossing Lines), a new podcast from Conecta Arizona, will introduce you to the human bridges we have built while others insist on building walls. Get ready to discover a different perspective of a region where the wind knows no boundaries and families hug regardless of laws intended to keep them apart.

Visit the Cruzando Líneas page to listen to the latest episodes. New episodes will be released every week.

Cruzando Líneas is not just another podcast. It is an act of defiance, in which a group of independent, migrant, and Latino journalists tell stories about the good that happens along the U.S.-Mexico border. Our goal is to revolutionize the way people think about the border. Each one of us produced an episode en español, inspired by a memory, a person, a smell, a taste, or a social fight that represents our land, our communities, and our perspective of the border where we live.

For us, it is not only the story that matters, but also who tells it. Participating in this first season are Liliana López, Rubén Tapia, César Barrón and Jesús Ibarra, from Mexico; Valeria Fernández, from Uruguay; Julio Cisneros, from Guatemala; and Gustavo Guirado, from Argentina. Raised in Mexico and currently living in Arizona, I produced and host Cruzando Líneas. It is not just my passion project, it is a community dream come true.

Top row: Liliana López, Jesús Ibarra, Daniel Robles, Gustavo Guirado, César Barrón
Bottom Row: Maritza L. Félix, Julio Cisneros, Rubén Tapia, Valeria Fernández

We are reporters from both sides of the border who want to change the narrative of our communities, in our language, with our accents and words.

Most of us had little or no experience in podcast production, but we know how to tell stories, and we wanted to challenge stereotypes and break silences, and explain to the world that there are many good things about the border that are worth memorializing. And we did it in Spanish, right in the middle of a pandemic.

The reporters and producers who work in Spanish on both sides of the border have helped colleagues from different parts of the world tell our stories. Oftentimes we are left thinking that we could have told them better, with a context that only locals have, with the complexity that daily life in this region has taught us. Cruzando Líneas became the platform to do it. For us, the border is not an exotic place to visit when there is a crisis. It is our home — by birth, adoption, or choice — and that is what we present, using our voices.

Sisters Dayami and Jimena Leyva with Randy Heiss when they met in Nogales, Sonora in December 2018. The story of how they came to know each other is told in the first episode of “Cruzando Líneas: El Globo.” Photo by César Barrón/Radio XENY

How it happened

In March 2020, when the global coronavirus health crisis began, border communities agonized. The U.S. federal government quickly imposed restrictions that severely limited non-essential travel between Mexico and the United States. My mom stayed in Mexico, while my family and I were on the other side of the wall.

That forced separation inspired Conecta Arizona, a news outlet that links people in two countries through text messages on WhatsApp, a radio show, live online and in-person events, and now the Cruzando Líneas podcast.

When I launched Conecta Arizona, I began to document what was happening on the border.  I wanted to remember how we survived Covid so I would be able to tell my kids the stories of the good that we found amid hardship.

The pandemic allowed us to rediscover the strength of the ties between Mexicans and Americans and the bridges that could be formed despite so much adversity. We flourished as the desert does: against all odds. And we flourished with this podcast.

The twin cities on the border between Sonora, Mexico and Arizona, U.S., known as Ambos Nogales (Both Nogales), are the backdrop of some of the stories in the podcast series. Photo by Maritza L. Félix

Where to listen

As part of Conecta Arizona’s innovative distribution system, Cruzando Líneas is available on WhatsApp, on the Conecta Arizona YouTube channel, at Cruzandolineas.com, on Simplecast, Apple Podcasts, Amazon Podcasts, Spotify, Google Podcasts and any other platform where you listen to podcasts.

In addition, our partners will feature episodes and additional material from the series. Partners include Radio Bilingüe, palabra by NAHJ, Feet in 2 Worlds (Fi2W), Conexión Migrante, La Onda 1190, Prensa Arizona, Enlace Latino NC, La Estrella de Tucson, La Esquina de Kentucky, Enfoque Latino, El Sol de Hermosillo, La Voz de la Frontera, La Tribuna de San Luis, and others.

The first season of Cruzando Líneas was made possible thanks to the support from the border narratives project of the National Association of Hispanic Journalists (NAHJ), Conecta Arizona, and a fellowship from The Carter Center.

We are also supported by Fi2W, The Listening Post Collective, NAHJ, JSK Stanford, and The Center for Community Media.

Feet in 2 Worlds is supported by the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, The Ford Foundation, the David and Katherine Moore Family Foundation, the Ralph E. Ogden Foundation, an anonymous donor and readers like you.


Cruzando líneas: Un puente humano de historias reales hecho podcast

La frontera entre México y Estados Unidos al atardecer en 2018. Foto por Maritza L. Félix

Muchos piensan que la frontera es un lugar peligroso: un muro enorme que separa a México de Estados Unidos; droga que va y viene, armas, contrabando de humanos; y el constante estira y afloja de los que quieren entrar y los que buscan impedirlo.

Los que vivimos aquí percibimos la frontera desde un punto de vista muy diferente. Donde otros ven sombras, nosotros vemos luz. Para los fronterizos, nuestra tierra dividida es vida, recuerdos e historias que nos contaron y que nos gustaría contar — un territorio donde dos culturas se entrelazan a pesar de las adversidades.

Cierra los ojos por un momento y escucha mis palabras y mi voz. Déjame llevarte a la frontera entre Arizona y Sonora, México que conocemos. Si nunca has estado aquí, en este desierto, imagínatelo. Piensa en todo lo que sabes de la región. ¿Cómo se ve? ¿A qué huele? ¿Cómo suena? Cruzando Líneas, un nuevo podcast de Conecta Arizona, te presentará los puentes humanos que hemos construido mientras otros insisten en edificar muros. Prepárate para descubrir una perspectiva diferente de esta región donde el viento no conoce fronteras y las familias se abrazan sin importar las leyes que pretenden mantenerlas separadas.

Haz clic aquí para escuchar los últimos episodios de “Cruzando Líneas”. Todas las semanas se lanzará un episodio nuevo.

Cruzando Líneas no es un podcast más. Es un acto de resiliencia que le permite a un grupo de periodistas independientes, inmigrantes y latinos contar historias sobre lo bueno que sucede en la frontera entre Estados Unidos y México. Nuestro objetivo es revolucionar la forma en que la gente piensa sobre la frontera — es decir, cambiar la narrativa. Cada uno de nosotros producimos un episodio en español en el que revelamos un detalle, una persona, un olor, un sabor o una lucha que representa su tierra, su comunidad y su visión fronteriza.

Para nosotros no solo es importante la historia, sino quién la cuenta. En esta primera temporada participan Liliana López, Rubén Tapia, César Barrón y Jesús Ibarra, de México; Valeria Fernández, de Uruguay; Julio Cisneros, de Guatemala, y Gustavo Guirado, de Argentina. Yo, periodista fronteriza criada entre México y Estados Unidos, produzco y conduzco Cruzando Líneas. No es solo mi proyecto de pasión, sino un sueño comunitario hecho realidad.

Fila superior: Liliana López, Jesús Ibarra, Daniel Robles, Gustavo Guirado, César Barrón Fila inferior: Maritza L. Félix, Julio Cisneros, Rubén Tapia, Valeria Fernández

Somos reporteros de ambos lados de la frontera que queremos cambiar la narrativa de nuestras comunidades, en nuestro idioma, con nuestros acentos y palabras.

La mayoría teníamos poca o ninguna experiencia en la producción de podcasts, pero sabemos contar historias y queríamos desafiar estereotipos y romper silencios y explicarle al mundo que hay muchas cosas buenas en la frontera de las que sí se debe hablar; y te las contamos, en español. Lo logramos justo en medio de una pandemia y los muchos retos que eso representa.

Los reporteros y productores que trabajamos en ambos lados de la frontera hemos ayudado a colegas de diferentes partes del mundo a contar nuestras historias, y muchas veces nos quedamos pensando que podríamos haberlas contado mejor, con un contexto que solo tenemos los locales, con la complejidad que nos ha enseñado la vida cotidiana en esta región. Cruzando Líneas se convirtió así en la plataforma para hacerlo. Para nosotros, la frontera no es un lugar exótico para visitar cuando hay una crisis, es nuestro hogar — por nacimiento, adopción o elección — y eso es lo que presentamos con nuestras voces.

Las hermanas Dayami y Jimena Leyva el día que conocieron a Randy Heiss en Nogales, Sonora en diciembre de 2018. El primer episodio del podcast, “Cruzando Líneas: El Globo”, cuenta la historia de cómo se conocieron. Crédito: César Barrón/Radio XENY

El inicio de este puente

En marzo de 2020, cuando la crisis de salud mundial por coronavirus nos obligó a parar, la frontera agonizó. El gobierno federal estadounidense impuso restricciones fronterizas que limitaban al extremo el cruce no esencial de México a Estados Unidos. Mi mamá se quedó en México y mi familia y yo del otro lado del muro.

Esa separación forzada inspiró a Conecta Arizona, un medio de comunicación que une a dos países a través de mensajes de texto en WhatsApp, un programa de radio, eventos en línea y cafecitos en persona y ahora el podcast Cruzando Líneas.

Cuando lancé Conecta Arizona, comencé a documentar lo que sucedía en la frontera. Quería recordar cómo sobrevivimos a la pandemia del Covid para poder contarle a mis hijos las historias de lo bueno que encontramos en medio de la adversidad.

La pandemia nos permitió redescubrir la fuerza de los lazos entre mexicanos y estadounidenses y los puentes que se pueden tender a pesar de tanta adversidad. Florecimos como lo hace el desierto: contra todo. Y lo hicimos con este podcast.

Las ciudades gemelas en la frontera entre Sonora, México y Arizona, EE.UU. conocidas como Ambos Nogales son el fondo de algunas de las historias de la serie de podcast. Foto por Maritza L. Félix.

Dónde escucharlo

Como parte del innovador sistema de distribución de Conecta Arizona, Cruzando Líneas se puede escuchar en WhatsApp, el canal de YouTube de Conecta Arizona, Cruzandolineas.com, Simplecast, Apple Podcasts, Amazon Podcasts, Spotify, Google Podcast y cualquier otra plataforma donde escuchas podcasts.

Además, nuestros aliados y colaboradores presentarán episodios y material adicional de la serie. Entre nuestros aliados están Radio Bilingüe, palabra de NAHJ, Feet in 2 Worlds, Conexión Migrante, La Onda 1190, Prensa Arizona, Enlace Latino NC, La Estrella de Tucson, La Esquina de Kentucky, Enfoque Latino, El Sol de Hermosillo, La Voz de la Frontera, La Tribuna de San Luis y otros.

La primera temporada de Cruzando Líneas es posible gracias al apoyo del proyecto de narrativas fronterizas de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ), Conecta Arizona y una beca de The Carter Center.
También contamos con el apoyo de Fi2W, The Listening Post Collective, NAHJ, JSK Stanford y The Center for Community Media.

Feet in 2 Worlds es apoyado por The John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, The Ford Foundation, the David and Katherine Moore Family Foundation, the Ralph E. Ogden Foundation, un donante anónimo y lectores como ustedes.

AboutMaritza L. Félix
Maritza Lizeth Félix is a freelance journalist, producer and writer in Arizona. She is a Feet in 2 Worlds editing fellow. Her work has been published in major newspapers in the U.S., Mexico and other countries, and broadcast on various television networks. Félix has won five Emmys. In 2012 and 2013 the Phoenix New Times named Félix Best Spanish-Language Journalist in Arizona. Currently, Maritza leads Conecta Arizona, a news service on WhatsApp providing a life-line to Spanish-speakers in Arizona during the COVID-19 pandemic.